Oavsett om det handlar om att välja gladiatorn som vinner en strid eller satsa på vem som får högst nummer i ett tärningskast, har vi har hela tiden varit intresserade av hasardspel. Sedan tusentals år tillbaka har samhällets utveckling format casino och spelbranschen till de moderna spelplatser du idag kan finna. Samma gäller även alla klassiska spel, som blackjack och roulette, som vi spelar än idag på landbaserade casinon och online.

För att ge en bättre bild över hur mycket casinot har förändrats samt berätta om ursprunget till alla våra favoritspel, har vi gett ut på en resa bakåt i tiden för att ta reda på den sanna berättelsen om casinots historia.

birth of casino

CASINOTS FÖDELSE

Hasardspel har varit en viktig del av samhället genom världshistorien. Människor från varje era och tidsålder har uppskattat underhållning och satsat pengar på spel. Redan i Kina, kring 2300 f.Kr., har man spelat om pengar. Arkeologer har nämligen påträffat lertavlor som motsvarar spelmarkörer som kommer från denna tidsperiod. I antikens Egypten använde man tärningar för spel redan på 1500-talet f.Kr. Även om en exakt tidsperiod för när hasardspel uppfanns är nästintill omöjligt att definiera, vet vi exakt när det första landbaserade casinot invigdes och lanserades.

1638

Även om hasardspel alltid varit ett populärt tidsfördriv. Fanns det aldrig någon legitim byggnad för detta ändamål. Visst gick det att satsa pengar på hasardspel i spelhålor och källarlokaler, där vanliga spelare kunde träffa varandra för att spela. Det fanns i realiteten inte någon officiellt erkänd spelplats innan 1638. Casino di Venezia, i Venedig, som öppnades av borgmästaren under den årliga karnevalen. Detta i syfte att ge all en organiserad och söker plats för hasardspel under detta event. Än idag står casinot kvar bland stadens mest välkända kanaler.

Det var dock inte förrän slutet på 1700- och 1800-talet som ordet ”casino” faktiskt myntades. En explosion av byggnader skapade för casino och hasardspel skedde därefter i hela Europa. Områden som Baden-Baden och Wiesbaden i dagens Tyskland samt det glamorösa Monte Carlo började erbjuda extravaganta casinon för överklassen. Dessa casinons arkitektur påminner mera om exklusiva palats än platser där man bara spelar kort!

Spelmarknaden på andra sidan Atlanten,under samma period, var dock mycket mindre exklusiv. Före Las Vegas-eran (vi kommer till den strax) var casinon i det närmaste obefintliga i Amerika. Hasardspelandet skedde mestadels på barer och salooner. Man kan lugnt säga att den typen av lokaler inte direkt kändes välkomnande för noviser som tänkte prova på hasardspel för första gången.

1900

LAS VEGAS FÖDELSE

Det vore löjligt att inte tala om Las Vegas. Denna stad måste vara med i varje berättelse av casinots historia. Storstaden som ligger mitt i öknen attraherar ett enormt antal besökare varje år. De njuter av stadens ändlösa attraktioner samtidigt som de desperat försöker vinna lite extra semesterpengar vid blackjack- och rouletteborden.

Hur gick det då till när sanddynerna i Nevada utvecklades till det starkaste ljuset på den globala casino scenen?

fact2navada

Det hela började så tidigt som 1905. En grupp järnvägsarbetare lade spår för att sammankoppla Las Vegas med Stilla Havet och andra större städer i området, däribland Los Angeles och Salt Lake City. Arbetarna behövde avkoppling och underhållning efter det dagliga arbetet på byggplatserna. På så sätt blev Las Vegas en stad känd för synd och skam lika snabbt som du kunde säga ”Vill du spela kort”. Hasardspel, sprit och prostitution blev Las Vegas laster, men det dröjde inte länge innan delstatsmyndigheterna stängde ner sådana aktiviteter.

Delstaten Nevada förbjöd faktiskt hasardspel mellan 1910 till 1931. Under eran av lönnkrogar och spritförbud fanns det dock inte mycket som kunde stoppa inbitna spelare. Bord sattes upp överallt, från källare till restaurangkök. Man gjorde allt för att ge spelarna chansen att vinna lite extra pengar och koppla av från från dagens slit.

Dessa illegala casinon växte i popularitet och när tiden slutligen kom för staten att åter legalisera spel. Ja, då hade Las Vegas redan kriminellt organiserat spel och även stor procentuell brottslighet..

Trots att Golden Gate var det första lagliga casinot som öppnades i staden, dröjde det till 1941 tills det första kompletta resort och hotellet – El Rancho Las Vegas – öppnade upp portarna. Olikt någonting annat som hade kommit tidigare, hade El Rancho Vegas flera poolar, hästridning och, förstås, casinospel. Det var det första casinot på The Vegas Strip, med två blackjack bord, ett craps bord, ett roulettehjul och 70 enarmade banditer. Just detta casino blev katalysatorn för hasardspelsboomen i Sin City.

1946

GANGSTERPARADISET

Vegas tog först fart efter Andra Världskriget och detta märktes snabbt av bland de grymmaste männen i USA, maffian. Ryktet gick att den ökända Al Capone själv ögnade staden för att bygga sitt eget casino. Hans planer kom dock aldrig till skott. Vegas förblev en maffiafri zon framtill den tillika ökände gangstern Bugsy Siegel ville sno åt sig en del av vinsten.

fact3

Så 1946 öppnade Siegel ”The Flamingo”, ett resort och casino som tog inspiration från Hollywoods glamour. Siegel fick stöd i form av narkotikapengar från Meyer Lansky, en notorisk gangster från östkusten. Det gjorde att han fick nog med medel för att skapa ett hotell och ett casino långt stiligare än El Rancho. I sann maffia anda, om saker och ting går snett, måste någon ta ansvar för det. Siegel tvingades att öppna Flamingo alldeles för tidigt för att göra maffiabossarna nöjda. Mycket av det som byggdes blev fuskbygge. Han stal dessutom pengar från de maffiakontrollerade fackföreningarna för att bli klar med casinot i tid. När casinot hade problem att gå runt var det inte bara tärningarna som rullade, utan även Siegel´s huvud. Maffian styrde staden och gjorde vad de ansåg vara bäst för affärerna.

Efter hans mord år 1947, levde dock Siegels arv vidare i form av The Vegas Strip. Maffiapengar var fortsatt med i spelet och användes till att bygga upp Las Vegas och skapa världens casinohuvudstad. The Sands, The New Frontier och The Sahara öppnade upp sina portar. 

Maffiagruppen känd som The Chicago Outfit flyttade in till Las Vegas på 1950-talets början och började styra staden jämsides med New York-maffian. Staden var ett himmelrike för gangsters. Maffiafamiljer från hela USA gjorde affärer och tog del av varandras casinon till den grad att det blev svårt att säga vem som ägde vad. I vilket fall så hade alla maffiafamiljer en del av kakan, och det var en enorm industri.

Maffian hjälpte även till att attrahera storstjärnor som Frank Sinatra och Elvis Presley till casinovärlden. Från och med 1954 besökte åtta miljoner turister Las Vegas varje år för att pröva sin lycka vid blackjack- och pokerborden.

FRÅN MAFFIA TILL INVESTERARE

fact4

Det dröjde inte länge tills maffias grepp om staden började lossa tack vare det väldiga trycket av turism. Megacasinon började byggas. 1966 checkade multimiljardären Howard Hughes in på Desert Inn och anammade en lite annorlunda metod för att checka ut. Han köpte hotellet och det var bara början. Hughes fortsatte med att investera $300 miljoner på att köpa ut några av de största casinon på The Vegas Strip. Hans investeringar tog hela området till en högre nivå. Vindarna hade vänt, företagsdriven investering har tagit över staden och maffias roll har minskat.

Sedan Hughes hade börjat realisera sina sina storslagna idéer i Las Vegas har alla börjat satsa stort – på större hotell och casinon som har allt och lite till. Det första Mega Casino & Resort öppnades 1989 av Steve Wynn och fick namnet Mirage Hotel and Casino. Istället för småställen som Las Vegas hade varit fullt av hade nu alla börjat investera i stora arkitekturens mästerverk, inspirerade av allt från Venedigs kanaler till Rom och Paris. Det attraherade ännu fler turister. Nu är det över 40 miljoner spelare per år som kommer till Vegas för att pröva sin lycka på blackjack och roulette.

 

where the games

VART KOM SPELEN IFRÅN?

Nu när vi har en hyfsad idé om var casinot kom ifrån, är det dags att skriva några rader om populära spelens härkomst.

fact5

Låt oss börja med blackjack. Dess ursprungliga rötter förblir okända, men det finns en rad teorier om var spelet kommer ifrån. Vissa tror att det uppfanns på franska casinon på 1700-talet, där ett spel känt som Vingt-et-Un (”21” på franska) spelades. Vissa historiker hävdar dock att spelet kommer från Spanien och har spelats där ännu tidigare. Enligt denna teori spelade man i Spanien Ett och Trettio, en trekorts variant av blackjack. Målet i detta spel var att komma så nära 31 som möjligt. Vissa tror alltså att just detta spel har legat som grund för det franska spelet Vingt-et-Un.

Men det tar inte stopp där. De antika Romarna älskade hasardspel, allt från gladiatorstrider till enkla spel med nummerblock. En synnerligen förenklad version av blackjack spelades i Rom, där spelare gavs träblock med inristade siffror och fick satsa på om deras kombination hade högst värde av alla som var med i spelet. Än idag så finns det ingen definitiv bild av vart spelet kommer ifrån. 

Vem hade trott att ett så enkelt spel hade en sån rik historia?

ETT LYCKOSNURR

Intressant nog så hade originaltanken med vad som skulle komma att bli ett roulettehjul inte något med nöje eller spel att göra. Det var ett misslyckat försök till en evighetsmaskin. Den franska matematikern och fysikern Blaise Pascal ville skapa en maskin som skulle kunna fortsätta att snurra utan att det tillfördes någon ny energi, vilket vi nu vet är fysiskt omöjligt. Pascals uppfinning från 1665 är idag uppenbart bristfällig för sitt avsedda syfte. Detta ledde dock till roulettehjulets födelse, en casinoklassiker.

fact6

Även om grundläggande spelregler redan fanns där så dröjde det till 1842 tills spelet verkligen började likna det spel som vi spelar idag. Det var först då som nollan gjorde sitt första framträdande på roulettehjulet. Skapad av Francois och Lois Blanc, siffran lades till enligt order av Karl III av Monaco. Hans listiga plan var att öka chanserna för huset att vinna, snarare än att behöva betala ut alldeles för mycket till spelarna. Detta var i försök att hastigt rädda hans land från finansiell kris. Men när roulettehjulen med nollorna slutligen nådde landet, hade Frankrike redan förbjudit hasardspel. Det ledde till att fransmännen flockades till Monaco och Karl III:s casinon. Det gjorde honom snabbt åter till en av Europas rikaste män.

Från dess ödmjuka början till de stora investeringarna i Vegas, kan man tryggt säga att casino har en rik historia som är riktigt spännande att dyka in i.