Min man Brad och jag har spelat på kasino i drygt 30 år vid det här laget och med så stor framgång att skattemyndigheten har begärt redovisning! De verkar inte tro att det är möjligt att lura kasinooddsen år efter år. Men faktum är att vi lyckats göra det och många vill veta vår hemlighet. Nedan tar jag upp några allmänna principer och några specifika exempel från våra egna erfarenheter.

DET FINNS INGEN MAGISK FORMEL FÖR ATT LYCKAS VID SPELBORDEN

Det finns ingen stor hemlighet, ingen magisk formel, som man kan beskrivas på högst 25 ord. Det är hundratals – nej, tusentals – små detaljer som gör att en spelare blir framgångsrik. Många av dem är inte alls några hemligheter. De står att läsa i flera olika källor, bl.a. de fyra böckerna i min Frugal Gambler-serie, och på internet, inklusive den här webbplatsen där du just nu läser denna artikel och där jag kommer att dela med mig av fler praktiska råd och tips under de kommande månaderna.

key to successful gambling

Till att börja med vill jag kort berätta om Brads och min resa längs Frugal Gambling-vägen och om några av de lärdomar som vi har dragit, vilket kan vara till hjälp för dig att bli en mer framgångsrik spelare.
 

Det finns inget universalmedel som hjälper dig att lyckas, utan det gäller att vara noga med detaljerna, bl.a. följande:

  • Välj lönsamma spel.
  • Lär dig förnuftiga spelstrategier.
  • Använd dig av sund spelbudgetering.

OLIKA SÄTT ATT LYCKAS VID SPELBORDEN

Det var en riktig högoddsare att jag skulle bli spelare. Jag växte upp i en strängt konservativ kyrklig atmosfär (min far var präst) där spel och dobbel betraktades som en synd. Tärningar var totalförbjudna hemma och om ett spel för barn innehöll tärningar var vi tvungna att byta ut dem mot en tärningssnurra. Kortspel var inte heller tillåtna, inte ens Svarte Petter. Senare, när jag gick i college, var matte mitt sämsta ämne och jag valde att studera till gymnasielärare i engelska – där ju ord är viktigare än siffror.
 

Det fanns dock ett tidigt tecken som kanske förebådade vad som komma skulle. Jag tyckte hemskt mycket om att spela brädspel, allt från Stegspel med mina två lillasystrar till Monopol när vi blev lite äldre. Alla i familjen var mycket tävlingsinriktade och än i dag är det blodigt allvar när vi spelar Alfapet (eller Scrabble).

Path To Casino Life

När jag var 35 bestämde jag till sist för att lära mig kortspel som gin rummy och markör (eller euchre). I början kämpade jag med att lära mig namnen på de fyra olika färgerna. Sedan lärde någon mig att spela Tonk, ett gin rummy-liknande kortspel som är populärt i Mellanvästern och spelas för pengar. Tävlingsmänniskan i mig vaknade omedelbart och resten är, som man brukar säga, historia.

Brads kom i kontakt med spel mycket tidigare än jag. Faktum är att han bara var fem år gammal när han spelade Tonk för småslantar med sina två storebröder. Han vässade sina färdigheter som gambler genom att spela Tonk och poker i rummet innanför butiken hos tobakshandlare i småstäder i Indiana och sedan i det militära där han sopade banan med aningslösa människor i street craps, blackjack och poker. Han är min raka motsats: han är dyslektiker och har därför svårt med ord, men har brottarkoll på siffror. Han kan inte minnas att en tid när han inte velat spela.

Det finns förvisso många sätt att bli en framgångsrik spelare, men en medfödd tävlingsinstinkt som drivkraft är ett måste.

TILLSAMMANS ÄR VI STARKA

video poker machineVi snabbspolar fram till 1983. Brad var 51 år gammal och jag 45. Våra respektive liv hade tagit väldigt olika och krokiga vägar, men en vacker dag råkade vi hamna vid samma Tonk-bord på Moose Lodge i Indianapolis, Indiana. Vi spelade skjortan av de andra vid bordet och vann massor av pengar. Vi såg på varandra och det slog omedelbart gnistor. Inom några få dagar hade vi knutit starka band som håller än i dag och vi hade inte bara blivit livskamrater, utan också spelkompisar.

Det är lättare att lyckas när man spelar om man har en partner som är ungefär som en själv:

  • En bra partner visar ingen avundsjuka när du vinner, utan firar och gläds med dig.
  • En bra partner visar sympati, utan att kritisera, när du förlorar eftersom han/hon själv har varit i samma situation.
  • Bra partners har gemensamma mål och det minskar meningsskiljaktigheter i fråga om hur, när, vad och var man ska spela.

BEHOVET AV EFTERFORSKNING OCH STUDIER

Brad och jag hade visserligen spelat på många olika ställen genom åren – på hästkapplöpningsbanor, vid köksbordet hemma hos goda vänner, på motell – men ingen av oss hade någonsin besökt ett kasino. Därför planerade vi in en resa till Las Vegas som vår första gemensamma semester. Vi var verkligen rena kasinonybörjare, även om vi båda var erfarna inom vissa andra former av spel. Men om kasinospel visste vi nästan ingenting. Jag hade hört att de smarta spelarna hölls sig till spelborden, så jag bestämde mig för att spela blackjack. Jag hade dock ingen aning om att det fanns något som kallades grundläggande strategi. Jag körde på magkänslan när jag bad om fler kort eller stannade! Brad, å sin sida, hade inte hört talas om att endast de dumma spelar på maskinerna, så han körde på spelautomaterna. Första dagen verkade dock hans strategi fungera bättre än min. Jag förlorade så det stänkte om det , medan han kom till mitt BJ-bord med stora hinkar med mynt för att visa sina vinster.

När vårt tre dagar långa besök var över hade vi dock förlorat hela semesterspelkassan på 3 000 $. Vi var inte alls ledsna för vi hade haft hemskt roligt. På flyget hem var vi ense om att semestern verkligen hade gett mersmak, men att vi behövde hitta ett sätt inte förlora så mycket pengar så att vi skulle kunna göra sådan här resor oftare. Vi insåg att vi tillfälligt hade förlorat vår sunda ekonomiska förnuft i den berusande kasinoatmosfären. Kanske det fanns ett mer ekonomiskt sätt att ha råd till fler kasinosemestrar? Kanske det inte bara var en fråga om tur huruvida man vinner eller förlorar på kasinot?

När vi kom hem gav Brad mig i uppgift att göra efterforskningar och jag blev en hängiven spel- och dobbelstudent. Jag gick till biblioteket och lånade höga travar med böcker i ämnet, jag började prenumerera på spelmagasin och vi närvarade vid seminarier där man lärde ut spelstrategier. Jag studerade all information jag kunde komma över. I början hade jag inte någon dator, men när jag väl tog steget ut i cyberrymden och det enorma informationsflödet där hittade jag ännu fler goda praktiska råd och tips. Ett av de viktigaste skälen, och inte det minsta hemligt, till att Brad och jag har varit så framgångsrika vid spelborden i över 30 år är att jag har fortsatt att studera ämnet och gör så än i dag.

Studying in the library about casino

Den kanske allra viktigaste faktorn bakom ekonomisk framgång genom spel är att hela tiden läsa och studera. När jag signerar någon av mina böcker brukar jag skriva, Ju mer du läser på, desto större tur kommer du att ha.

RÄKNA PÅ DET MED DIN KOMPIS

Efter omfattande efterforskningar behövde vi bestämma oss för vilket spel som vi skulle välja vid vårt nästa kasinobesök. Vi hade studerat sannolikhetsdata för många spel och kommit fram till fördelen för huset var så stor för många av dem att det nästan var en garanti för att vi skulle förlora stort i det långa loppet. Dock verkade blackjack vara ett potentiellt bra val. Det lockade även att detta spel är socialt och trevligt, vilket innebar att Brad och jag skulle kunna spela tillsammans. Dessutom visste vi redan hur man spelar det. Det som lockade mest med blackjack var dock att vi hade insett att det är ett av de få kasinospel där skicklighet faktiskt kan förbättra resultatet. Så vi läste in oss på de grundläggande strategireglerna och märkte att det hjälpte oss att hålla förlusterna nere, så att vår spelkassa varade längre och vi kunde ha stanna längre på kasinot och ha roligt tillsammans. Efter det gick vi vidare till de mer komplexa strategierna där man räknar kort, något som vi förstod inte bara skulle innebära ännu lägre förluster, utan faktiskt också ge oss en fördel i förhållande till casino edge och generera vinst i det långa loppet.

Calculating the odds

Efter några framgångsrika år med blackjack bestämde vi oss för att gå över till ett annat spel eftersom kasinona började belöna folk som spelade på automaterna mer än de som spelade vid borden. Än en gång valde vi ett spel som krävde skicklighet, nämligen video poker istället för spelautomater. Till att börja med undersökte vi hur skulle kunna identifiera de maskiner som hade de bästa vinsttabellerna, alltså de som i det långa loppet skulle låta oss vinna mer än dem som hade scheman med längre vinster. För det andra läste vi in oss på och använde de mest exakta strategierna för att förbättra våra resultat. Eftersom varje enskild vinsttabell kräver en specifik strategi för att man ska få ut mesta möjliga av den aktuella spelmaskinen började vi med att spela på dataprogram så att vi inte riskerade att förlora några pengar medan vi övade upp oss på att bli framgångsrika på kasinot.

Ju högre den matematiska sannolikheten är för ett visst spelresultat och ju mer korrekt den valda strategin för spelet är, desto bättre blir det ekonomiska utfallet.
 

HÅLL KORPGLUGGARNA ÖPPNA!

Under årens lopp har Brad och jag alltid hållit utkik efter lönsamma spel, men också alltid varit uppmärksamma på andra fina möjligheter. Detta är de många extra förmåner som kasinon ger sina kunder: klubbpoäng som ger kontanter eller kostnadsfria spel, bonuskampanjer eller kampanjer som ger mångdubbla poäng, lotterier och dragningar, turneringar, revanscherbjudanden via e-post och kuponger.

En av de allra största av dessa extra förmåner är de kostnadsfria varor och tjänster – måltider, hotellrum, biljetter till konserter eller föreställningar, kryssningar, partyn, gåvor o.s.v. – som spelare kan samla ihop till som belöning för att de spelar på kasinot. Vi har lärt oss att navigera den komplexa systemet med kostnadsfria erbjudanden och har på så sätt njutit av förmåner till ett värde många tiotusentals dollar de senaste dryga 30 åren, vilket bland ledde till att Dan Rather gav mig smeknamnet ”Queen of Comps” (ungefär ”bonusdrottningen”) i sitt nyhets- och dokumentärmagasin 48 Hours. Vi brukade tänka på dessa extra förmåner som grädde på moset, något som satte lite extra piff på vårt sökande efter spel som lönar sig mer än andra. Men sedan ekonomin började bromsa in i slutet av 00-talet har många kasinon börjat ta bort eller dra ner på sådana lönsamma spel eftersom de försöker förbättra sina vikande resultat. Det har lett till att vår jakt på dessa extraförmåner har blivit en av våra viktigaste sysselsättningar eftersom mervärdet från dem behövs för att ta igen det mervärde som vi går miste om på spelsidan.

figuring casino terms

För den ekonomiska spelaren är det absolut nödvändigt att hela tiden jaga de extra förmåner som kasinona erbjuder eftersom de förbättrar möjligheterna att gå med vinst snarare än förlust. Men var försiktig, vissa kampanjer är bättre än andra och somliga är direkt dåliga:

  • Läs villkoren för alla kampanjer, i synnerhet det finstilta. Många kampanjer är mycket komplexa.
  • Håll utkik efter kampanjer som kan förlänga din tid på kasinot, men utsätter spelbudgeten för en begränsad risk, t.ex. korta turneringar med låg (eller ingen) anmälningsavgift.
  • Tänk på hur du utnyttjar systemet med kostnadsfria erbjudanden: en fri buffé värd 30 $ är inte direkt någon gratis lunch om du samtidigt går back 200 $ när du spelar ...
  • Dra inte över spelbudgeten bara för att kunna utnyttja en kampanj.

TÄNK PÅ ATT LIVET SOM SPELARE ÄR EN BERG- OCH DALBANA

Vår resa som ekonomiska spelare har inte varit en 31 år lång dans på rosor, utan kan snarare beskrivas som en ändlös berg- och dalbana. Långa förlusttrender där du tror att du aldrig mer kommer att få se en royal flush varvas med perioder då du får tretton på dussinet och åter ligger på plus. Sedan har vi de där sällsynta men oförglömliga supervinsterna som kompenserar för många små förluster. Som när vi vann en bil i ett lotteri eller fick royal flush på en Super Times-maskin där den normala vinsten på 4 000 $ förvandlades till 40 000 $ eftersom en 10x-multiplikator kom upp. Eller när vi fick royal flush på given på en Hundred Play VP-automat med 25 c i insats och kunde se de där 100 små royalsymbolerna snurra fram en jackpott på 100 000 $. För att inte tala om den absoluta kasinohöjdpunkten för vår del när vi tillsammans med ett annat par deltog i en Million-Dollar-spelautomatsturnering och vann förstapriset på en miljon dollar!

Rollercoaster

Ja, det har gått både upp och ner, men i det långa loppet har vi gått plus. Anledningen till det är att vi alltid har fattat de mest förnuftiga besluten – baserat på sunda statistiska underlag – om vad och hur vi ska spela på kasinot. Det gäller bara att inte tappa sugen när man drabbas av många kortsiktiga förluster. Det är helt oundvikligt, men i längden vinner man.

De riktigt framgångsrika har lärt sig att hantera den spelvärldens mest frusterande faktor – fluktuationerna och de tvära kasten – och förbli disciplinerade även under långa förlusttrender för att i slutändan gå plus.

  • Sitt inte för länge och spela varje gång. Ta flitiga pauser, det minskar frustrationer.
  • Undvik att spela när du är trött eller upprörd. Förlusttrender tär mycket hårdare på psyket när man inte är i bästa form kroppsligt eller mentalt.
  • När du vinner en jackpott, stanna upp och njut av ögonblicket. Om den är liten, ta några minuters paus och ta något att dricka. Om det är en storvinst, avsluta sessionen och se till att fira ordentligt innan du återvänder.

GLÖM INTE ATT HA ROLIGT!

Vårt mål när vi började spel den där gången för många år sedan var inte att vinna pengar. Vi sökte bara efter sätt att få spelbudgeten att räcka så länge som möjligt så att vi kunde ha roligt så länge som möjligt på kasinot. Det kändes mer som en lyckträff när vi snabbt upptäckte att om vi ansträngde oss för att det skulle bli roligare, så kunde vi ofta som en bonus tjäna lite extra pengar. Många frågar oss om vi betraktar oss själva som professionella spelare. Nej, men vi är professionella kasinonjutare! Samtidigt, om vi har viss ekonomiska framgång genom vår försiktiga stil ... tja, det gör ju bara kasinovistelsen än mer njutbar!

Det är inte lätt att bli en framgångsrik spelare, men om man arbetar hårt kan belöningarna bli större än du någonsin kunnat föreställa dig.

winning the video slots

Jean Scott är en pensionerad lärare som aldrig slutade undervisa. Hon bytte bara ämne från att undervisa i engelska på gymnasienivå till att undervisa om hur man spelar smart på kasino. Hon och hennes man har varit extremt framgångsrika spelare i över 30 år. Hon har hela tiden delat med sig av sina hemligheter på tv, i oräkneliga tidnings- och tidskriftsartiklar, i sin Frugal Gambler-bokserie (totalt fyra böcker) och numera också i en blogg som du kan läsa på jscott.lvablog.com.