Klockan är 1:00, Las Vegas-tid, och du har manglat casinot hela dagen och hela natten. Blackjacks faller ner som om du har kontroll över korten. Omedelbart sju-ut vid craps-bordet är något som händer andra människor. Du kontrollerar inte tärningarna men det skulle lika gärna kunna vara så. Och när du pumpar $20 i satsningar på roulettebordet, bara för sakens skull, så magiskt tredubblar du din investering. Detta har varit en charmigt äventyr till spel. Fickorna sväller upp med svarta och lila chips. Det verkar som om saker och ting inte kan bli bättre. Då belönas du med en uppgradering från rum till svit, ett par gratisbiljetter till nästa Floyd Mayweather-fajt, gratis middag på steakhouse och om du spelar tillräckligt mycket, ersättning för din flygbiljett.

Att slå casinot på sina egna spel är en sak. Att få gratis saker för detta är något helt annat - och härligare - oavsett om du vet hur man räknar kort eller inte. Dessa freebies kallas "comps" och är belöningar för din satsning. Comps är sätt för ett casino att göra dig till en lojal kund och få dig att komma tillbaka - och casinot  hoppas, på att behålla dig som en förlorande spelare. Men, vinn eller förlora vid borden, efter att du fått ett spelarkort (ett plast-ID-kort som låter casinot veta vem du är, det presenteras för dealern när du sätter dig ner för att spela och ditt spelande kan bevakas) och fått en värd tilldelad, finns det saker du kan göra för att utnyttja din situation och få ännu fler gratis saker. Och du behöver inte veta något om spelteori eller esoteriska spelstrategier för att göra det.

Som förklarats av Max Rubin, författare till boken Comp City och en expert på att extrahera spelarbelöningar från casinon, är uppfattningen allt. "Din första satsning och din sista satsning är dina viktigaste satsningar", säger han. ”Se till att när du sätter dig ner och börjar satsa, är det högst upp i ditt bettingintervall. Var noga med att meddela det så att pit-bossen hör dig. De sätter din high-roller betyg på den första insatsen och du vill att det ska vara ett bra antal. Också: Köp in för lite extra. Även om du inte har för avsikt att förlora alla pengar ser det bra ut att du verkar vara någon som kommer att göra det. Samma sak med din sista insats. Dealers och deras chefer har bara en hand eller två som referenspunkter för dina genomsnittliga insatser. ”

Nu när du är klar och redo att skörda belöningarna för din kärlek till spel, hör dig för om de olika typerna av "comps" som erbjuds av casinon. Hårda "comps" är de som de måste betala riktiga pengar för - flygbolagsersättningar, fajtbiljetter, kontantkort som du kan använda för att shoppa. Mjuka "comps" kostar inte nödvändigtvis casinot så mycket. Dessa är gratis rum, måltider på buffén, middag i kaféet, gratis inträde till nattklubben. "Värdar är mer benägna att hosta upp för de mjuka compsen", säger en erfaren spelare som har bett att inte bli identifierad. ”Men de är fantastiska. Du kan spela relativt blygsamt, spela grundläggande blackjack strategi och njuta av gratis resor till Vegas. Ja, du får kanske inte ersättning för flygbiljett, men vem bryr sig? Flyg in till stan på egen hand och njut av tillräckligt med gratis saker så att resan inte kostar dig mer än så. ”

Vintage High Roller Casino

När du väl har börjat etablera dig som en seriös spelare kan en utflykt till Las Vegas leda till att du kan vinna pengar utan att faktiskt riskera några pengar. De kommer via så kallade free-rolls. Dessa är events man blir inbjuden till där du tävlar i turneringar - blackjack, craps, poker, till och med slots - mot andra spelare och du har chansen att vinna massa pengar. "Free-roll-turneringar har ett enormt värde", säger Rubin. ”Du kan ha $2000 i förväntat värde som kommer din väg. De är roliga att spela, fälten kan vara mjuka och du får ett gratis rum. ” För att kunna dra nytta av dessa mjuka fält är det värt att planera i förväg - de flesta spelar dessa tävlingar utan strategi men du borde inte göra det. Konsultera Stanford Wongs turneringsstrategi (den skrevs för 22 år sedan men håller fortfarande extremt bra) och det kommer att placera dig några steg före den genomsnittliga spelaren.

En annan smart sak är att dra nytta av rabatt-spelet. Detta är gratispengar för spelare som spelar tillräckligt högt. I grund och botten är det en affär där casinot ersätter dig en procentandel av dina förluster. Låt oss säga att du till exempel har ett arrangemang där du får 10 procent av dina förluster rabatterat upp till $100.000. Det betyder att om du förlorar 100 000 dollar ger du casinot bara 90 000 dollar för att du får tillbaka 10 000 dollar via rabattplanen. "De flesta tycker att det inte är så mycket", säger Steve Cyr, en av de skarpaste värdarna i Las Vegas. "Men det finns några smarta killar som verkligen vet hur man spelar det."

Roulette

Till att börja med förklarar han att rabattperioderna vanligtvis pågår i 24 timmar. De smarta spelarna utnyttjar det. "Jag har killar som kommer in, förlorar sina 100 000 dollar, får tillbaka 10 000 dollar och lämnar", säger han. ”Sedan kommer de tillbaka nästa dag och vinner 100 000 dollar. De får betalt med check, tar det till ett annat casino, får det inlöst och utnyttjar rabattavtalet som har upprättats där. Det finns ingen värre känsla än att få ett samtal från ett konkurrerande casino, där värden vill veta om han kan lösa in din check. ”

Dåligt för Cyr men bra för dig - om du vill fortsätta spela rabatt-spelet. Cyr påpekar att du bör spela på casinon där din spelhöjd kommer att uppskattas. "Förlora 5 000 dollar i Orleans [ett gammalt casino utanför Las Vegas Strip] och du är någon", säger han. ”Förlora samma sak på "the strip", och det höjs inte många ögonbryn. Vegas har blivit lite arrogant - så långt att vi inte ens betygsätter dig om du inte satsar $25 eller $50 per hand och spelar minst tre timmar per dag. ” Grovt talat, säger han, kan du förvänta dig att "compas" för 10 procent av vad du förlorar eller 30 procent av din matematiskt förväntade förlust.

Vintage Casino

Ett sätt att förbättra din behandling är att sätta din spelkassa på insättning. Cyr gillar att veta hur mycket han kan vinna. Med detta sagt varnar han för att du inte ska bli alltför blind av "compsen". Tänk alltid på hur mycket du kan förlora och vad "compsen" är värda. "Människor gillar att skryta med att bli compade", funderar Cyr. ”En kille berättade för mig att han förlorade 10 000 dollar och blev compad. Jag sa till honom: "Jag hoppas att du blev det." 

About the Author
By

Michael Kaplan är journalist frå New York City. Han har skrivit ett stort antal artiklar om hasardspel för tidskrifter som Wired, Playboy, Cigar Aficionado, New York Post och New York Times. Han är författare till fyra böcker, bland annat ”Aces and Kings: Inside Stories and Million-Dollar Strategies from Poker’s Greatest Players”.

Han spelar även själv en del, när han har tid över.