Nästa gång du befinner dig på ett blackjackbord och adderar och subtraherar din väg genom kortlekar och, förhoppningsvis, tjänar pengar, så bör du ta en sekund att i tysthet tacka Edward O. Thorp. En universitetsprofessor som blev aktiegeni och sen uppfan korträkning och skrev boken "Beat The Dealer". Han ses som fadern till modern blackjackstrategi.


Fyra år innan han släppte sin bok 1962 så funderade han på hur han kunde knäcka roulette och hade redan skapat världens första strategikort - du vet såna där små inplastade rektanglar som visar vad som är rätt spel i blackjack. I sin bok "A Man For All Markets" från 1958 så berättar han att han och hans fru spenderade julledigheten i Las Vegas där de spelade blackjack.

På den tiden var blackjack ett spel där spelarna inte hade en chans att vinna pengar i längden. Det var snarare troligt att de förlorade mycket pengar på grund av ostrukturerat spel. Men eftersom han kom från matematiken så hade han hört talas om en approach till blackjack som senare kom att kallas basstrategi - som uppfanns av fyra män i armen och reducerade husets fördel till 0.62 procent.

Thorp satte sig ned med en bankrulle på $10 och sitt hemmagjorda kort som visade exakt hur han skulle agera mot varenda kort som dealern visade. Han hade $8.50 kvar när han la ner, men han blev väldigt positivt inställd till att komma på ett eget sätt att knäcka spelet på. Dealers och medspelare skrattade åt honom när han kollade på sitt kort och spelade enligt strategin - han tog på mjuk 17 mot dealerns 9a - som verkade löjligt då men är norm nu. "Atmosfären och ignoransen och vidskepligheten vid blackjack-borden den kvällen övertygade mig om att inte ens bra spelare förstod den underliggande matematiken", skriver han i sin bok. "Jag gick hem fast besluten om att hitta ett sätt att vinna".

Vegas, 1958. Thorp Choose to Hit in a Soft 18 hand vs. Dealer's 9

I UCLAs bibliotek, där brukade hänga vid matematikavdelningen, räknade Thorp på siffrorna och kom till slut fram till att blackjack ändras beroende på vilka kort som är kvar i leken. 1959 blev Thorp professor vid Massachusetts Institute of Technology. Efter att ha lärt sig programmera på skolans dator så skapade han ett system för att hålla koll på kort som redan hade delats ut, och bettade högre när de återstående korten gav fördel för spelarna och lägre när det motsatta gällde. Han gick även ifrån basstrategin när matematiken gav honom anledning att gör adet.

Kort sagt så kom han på systemet som korträknare använder än idag. 1961, efter att Thorp berättade för omvärlden om det han kommit på så träffade han några affärsmän från New York som ville prova hans metod i Reno, NV. De satsade $10,000 (ungefär 80,000 idag) och Thorp spelade mellan $50 till $500 per hand i ett spel med en enda kortlek som användes tills att den tog slut. Kasinot blev väldigt obekväma när de såg att han vann och började kräva att deras dealers skulle blanda leken så ofta som möjligt för att förhindra matematikern att vinna. Tydligen fungerade hans system.

Efter några dagar började han störa sig på alla korträknare som skulle komma efter honom. "Kasinot förbjöd oss från att spela" skriver han. "Jag bad managern förklara varför. Han förklarade, på ett artigt och vänligt sätt, att de hade sett mig spela dagen innan och var förvirrade över mina regelbundna vinster som var först stora i relation till mina bets. Han sa att de hade avgjort att ett system var inblandat här."

De hade rätt, och i slut så gav det $11,000 i vinst efter 30 timmars spel (alltså $88,000 dollar i vinst, nästan $3,000 i timmen). Sommaren 61 skrev Throp "Beat The Dealer", en bok som skulle introducera världen till hans banbrytande blackjackstrategi med en matematisk fördel som totalt vände på steken. Boken blev en bästsäljare. Dröser av blackjack-fans följde koncepten och vann förmögenheter.

1961, Thorp's book, "Beat The Dealer", Turned to a Best Seller

Men kasinon gillar inte att förlora och Thorp, som började undervisa vid University of New Mexico, började klä ut sig för att undvika säkerhetspersonal. Han och hans bok blev omskrivna av Sports Illustrated och Life Magazine. Bokaffärerna sålde slut på sina kopior omedelbart. Panikslagna kasinoägare höll ett hemligt möte på Desert Inn för att försöka klura ut vad de skulle göra åt Thorp och de som hade inspirerats av honom. Stadens lokala tidning The Las Vegas Sun svarade med en artikel som försökte visa varför korträkning inte fungerade.

Uppenbarligen så hade reportern fel. I eftermälet av hans bok så formades blackjack-lag - som i filmen 21- och de tjänade massor av pengar. Avancerade strategier som Big Player Strategy (där någon glider in på bordet och bara bettar när "the count" är positiv) gick hem och var väldigt svåra att upptäcka. Som Thorp skriver, "jag blev instängd, sviken, förråd av spelmyndigheten och var inte välkommen vid borden. Jag kände extremt tillfredsställelse när giganterna fick panik. Det kändes bra att veta att jag genom att sitta i ett rum och räkna matte kunde förändra världen" 

Edward Thorp. Behind him there's a board with formulas and cards, dollars & casino chips are falling

1964 var användes hans strategier av allt och alla och han gav upp blackjack för en större utmaning: Wall Street. Efter att ha erkänt att "gambling är en simplifierad form av investering" så började han betta större summor på ett mycket mer krävande spel, och vann stora summor pengar som fick blackjackvinsterna att se ut som småpengar. Han visade sig vara mycket framgångsrik på både blackjack och aktier. "Duktiga investerare är oftast bra på båda".