Det mest legendariska teamet av blackjack-spelare, som slog casinon på miljoner dollar, var MIT-teamet. Flera böcker (Bringing Down the House, Busting Las Vegas, The House Advantage: Playing the Odds to Win Big in Business), filmer (21 och The Last Casino) och många tidningsberättelser och tv-program har skrivits om deras prestationer. Nedan följer en sammanfattning av hur MIT-teamet har sitt ursprung, och vem som var några av de mer kända medlemmarna i detta team.

Det hela började 1979 när en grupp MIT-studenter bestämde sig för att ta den korta kursen ”Hur man spelar om man måste” för att lära sig mer om blackjack. De lärde sig korträkning och började spela blackjack i Atlantic City; de gick dock inte så bra så de upplöstes igen. Senare träffade en av lagmedlemmarna (J. P. Massar) en annan blackjack-spelare och de bestämde sig för att bilda ett lag för att dra nytta av Atlantic City-reglerna som förbjöd live casino att spärra korträknare.

De rekryterade en investerare, som investerade i dem med påstådda 5 000 dollar, och de två gjorde en fin vinst på korträkning. Det var då de bestämde sig för att rekrytera fler spelare för att expandera laget.

Det här nya laget bestämde sig för att spela i Atlantic City (mestadels på helger), och även om de genererade vinst, bestämde sig vissa medlemmar för att lämna eftersom det var svårt för dem att (känslomässigt) hantera trycket från stora förlorande sessioner som kan inträffa och faktiskt inträffade, samt de inkonsekventa intäkterna.

Allt detta förändrades när Massar träffade Harvard-examen Bill Kaplan, som hade flyttat till Las Vegas och drev ett eget blackjack-team för vinst med sin statistiska analys av spelet. De två bildade ett nytt blackjack-lag, bestående mestadels av Massars lagspelare, med detta förbehåll: Kaplan skulle driva det som ett företag med strikta hanteringsprocedurer och ett nytt spelsystem som krävde spelarutbildning som inkluderade "utcheckningsförfaranden".

Det här nya MIT-teamet (runt 1980), beväpnat med mycket skickliga spelare och en påstådd tillgång på $ 89 000, spelade i Las Vegas och fördubblade denna första lagtillgång på tio veckor. (Grundstudenter, som var medlemmar i detta lag, tjänade i genomsnitt cirka $ 80 per timme.) Laget fortsatte att rekrytera nya spelare (cirka 30) och fortsatte att spela och slå casinon under hela 1980-talet.

Nästa stora händelse som inträffade i MIT-teamets historia var när Bill Kaplan, J. P. Massar och John Chang bildade Strategic Investments (ett begränsat partnerskap i Massachusetts) för att dra nytta av öppningen av det nya Foxwoods Casino i närliggande Connecticut. Kommanditbolaget samlade in en miljon dollar från investerare som bankrullade detta nya MIT-team. De använde följande spelstrategi.

En "spotter" satt vid ett bord och räknade kort. När räkningen blev positiv, skulle han eller hon signalera en "Controller", som gick in i spelet och satsade litet medan de bekräftade spotterns antal. När bekräftelsen gjordes skulle controllern signalera en stor spelare (BP), som kom in i spelet och gjorde mycket stora satsningar när räkningen var gynnsam. Sarah McCoran, en MIT-student, gick med i laget omkring 1983 som en partner som var ansvarig för att träna och rekrytera spelare på västkusten. (Vid denna tidpunkt hade laget vuxit till över 80 spelare.)

När vinsterna rullade in, eskalerade hettan från casinon till den punkt där många lagmedlemmar hindrades från att spela. Casinocheferna hittade tillslut sammankopplingen mellan detta team av spelare till MIT vilket gjorde att många av lagledarna blev utestängda, Strategic Investments upplöste partnerskapet (den 31 december 1993) och betalade ut vinster till sina investerare. (Enligt Mike Aponte upplöstes strategiska investeringar för att de "inte gick så bra.")

År 1994 delades några av spelarna upp i oberoende lag. Semyon Dukach (Big Player) ledde ett lag (känt som Amphibians Team) tillsammans med Kaite Lilienkamp (Controller) och Andy Bloch (Spotter). Mike Aponte ledde ett annat lag (känt som Reptiles Team). Dessa lag hade miljoner dollar tillgångar, med totalt över 50 spelare, och lyckades extrahera pengar från casinon.

1984 blev Kaplan så igenkännlig att det var svårt för honom att spela längre så han lämnade laget. Slutligen, omkring 2000, upphörde MIT-lagen att spela och spelare gick vidare till andra karriärer.

De Mest Kända Medlemmarna (Alfabetisk ordning) 

Mike Aponte

Aponte gick med i teamet för strategiska investeringar och han bildade så småningom The Reptiles Team med Manilo Lopez och Mes Atamian. Han vann miljontals dollar när han spelade med det senare laget, och 2004 vann han World Series of Blackjack. Han skapade mikeaponte.com-webbplatsen, som innehåller information om hans live virtuella coaching, privata blackjack-utbildning och praktiska blackjack-korträkningskurser.

Andy Bloch

Bloch har två examen inom electrical engineering från MIT och en juris doktorsexamen i juridik från Harvard Law School. Han är mest känd som en framgångsrik professionell pokerspelare, som har vunnit många pokerturneringar. Men när han var på MIT gick han med i MIT Blackjack Team. Bloch presenterades i boken Bringing Down Las Vegas (i en session vann han 100 000 dollar för att spela blackjack). Dessutom nämndes han i boken Busting Vegas, som en av MIT-teammedlemmarna som spelade i Monte Carlo. Bloch var också med i blackjack-dokumentären "The Hot Shoe" och i tränings-DVD-skivan för blackjack-korträkning, "Beating Vegas."

John Chang

Chang tog över för Kaplan som chef för MIT-teamet. Han var också en av partnerna som lanserade strategiska investeringar. Chang är en av de mest produktiva professionella spelarna någonsin. År 2007 valdes han av sina kamrater på Blackjack Ball för att bli medlem i den prestigefyllda Blackjack Hall of Fame. Chang deltar ofta i den årliga Blackjack Ball.

Lori Chang (Tsao)

Fru till John Chang (även känd som Lori Tsao), hon var länge medlem och chef för MIT-teamet.

Semyon Dukach

Dukach föddes i Ryssland och studerade vid Columbia University och senare MIT. Han var en del av Strategic Investments Team (1992) och blev senare ledare för laget. Han var huvudpersonen i boken Busting Vegas, som berättade om MIT-teamets erfarenheter. När strategiska investeringar slutade bildade han sitt eget team (känt som Amphibians Investments), som inte bara använde korträkning utan också andra avancerade blackjack-speltekniker som kortsekvensering. Han slutade spela professionellt i slutet av 1990-talet men fortsätter att prata vid evenemang, coachar spelare i blackjacktekniker och bildade webbplatsen Blackjack Science.

Bill Kaplan

Kaplan var en MBA-student från Harvard. Efter att ha läst den klassiska boken Beat the Dealer av Ed Thorp började Kaplan med korträkning i Las Vegas och så småningom drev ett framgångsrikt blackjacklag där (1977). Han träffade senare Massar och tillsammans bildade de det ursprungliga MIT-teamet. Kaplan var katalysatorn som introducerade nya vetenskapligt baserade spelstrategier och ledningstekniker som höjde teamets framgångsnivå. Efter att han lämnat laget startade han flera företag som blev mycket framgångsrika, vilket han tjänade mycket mer pengar än han förmodligen skulle ha gjort genom att fortsätta spela / hantera blackjack-lag.

J. P. Massar (aka Jeff Ma)

Massar var en av en de MIT-studenter som 1979 deltog i MIT-kortkursen "Hur man spelar om man måste." Han bildade, vad de flesta hävdar, det första MIT blackjack-teamet bestående av MIT-studenter. Han tog ett års paus från skolan, flyttade till Las Vegas för att börja spela där som korträknare. Han träffade så småningom Kaplan och tillsammans bildade de ett nytt MIT-team som var mycket framgångsrikt. Under en period av tio år var han med detta team. Det var Massars berättelse om MIT-teamet i romanen Bringing Down the House som låg till grund för filmen 21. Efter sin tid med MIT-teamet blev Massar en oerhört framgångsrik entreprenör, och också en förutsägbar Analytics-expert för ESPN (2014) . Han skrev också boken The House Advantage: Playing the Odds to Win Big in Business.

Jane Willis

Willis är ett matematikgeni, som 1991 tog examen från Harvard University, och är en av de mest framgångsrika spotters i MIT Team. Hon citerades för att säga att hennes närvaro i laget är det som förmodligen gjorde det möjligt för dem att bli oupptäckta så länge, främst för att "casinon oftast inte tror att kvinnor är bra på matte." Efter sin tid med MIT-teamet gick hon till advokatskolan och arbetar för en advokatbyrå för rättstvister och verkställighet. År 2018 utnämnde Best Lawyers henne till "Årets advokat".

Det har funnits andra MIT-teammedlemmar som har uppnått viss berömmelse. År 1999 vann en lagmedlem, “MIT Ted,” den tredje årliga Blackjack Ball-tävlingen. (Han fick också titeln "Most Feared Man in the Casino Business.") Dessutom skrev Nathaniel Tilton (elev till den tidigare lagledare Mike Aponte och Semyon Dukach) boken The Blackjack Life, som innehöll detaljer om hans spel och träningserfarenhet med MIT-teamet.

Obs: Som en frekvent inbjuden till Blackjack Ball hade jag förmånen att träffa flera medlemmar i MIT-teamet. De är en fantastisk grupp män och kvinnor som lagligt slår casinon i sitt eget spel. 

About the Author
By

Henry Tamburin är en av världens mest respekterade blackjackexperter, en spelare i absolut världsklass och författaren till ”Den Ultimata Blackjack Strategi Guiden” och ”Blackjack: Take the Money and Run”. Han redigerade det månatliga nyhetsbrevet ”Blackjack Insider” och är verksam som blackjackkrönikör för magasinen Casino Player, Midwest Gaming & Travel, Gaming South, Southern Gaming, New England Gaming News, Jackpot, Bingo Bugle och Casino City Times.